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Das Essen von dunkler Schokolade macht Sie schlauer, sagt die beste Studie aller Zeiten

Das Essen von dunkler Schokolade macht Sie schlauer, sagt die beste Studie aller Zeiten

Hier ist die Entschuldigung, die Sie um 15 Uhr brauchen.

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Der Schlüssel zur Gesundheit des Gehirns?

Heute in Studien, die wir glauben wollen: Das Essen von dunkler Schokolade kann Menschen schlauer machen, so zwei Studien von Wissenschaftlern der Loma Linda University. Forscher der School of Allied Health Professions führten EEGs durch, um die Gehirnaktivität zu messen, nachdem sie fünf Personen mit 48 Gramm 70 Prozent Kakao gefüttert hatten.

"Wenn Sie nach einer Rationalisierung oder Rechtfertigung für den Verzehr von mehr Schokolade suchen, werden Sie sie wahrscheinlich in dieser Studie finden", sagte Dr. Jen Ashton weiter Guten Morgen Amerika.

Aber suchen wir nicht alle eine Rechtfertigung darin, eine Bar nach dem Essen oder als Muntermacher am Nachmittag auszupacken? Wenn eine so kleine Änderung wie der Wechsel von Milchschokolade zu 70 Prozent dunkler Schokolade helfen kann, die Stimmung oder die Gehirnfunktion zu verbessern – nun, dann ist das ein einfacher Wechsel.

„Seit Jahren untersuchen wir den Einfluss von dunkler Schokolade auf die neurologischen Funktionen vom Standpunkt des Zuckergehalts aus – je mehr Zucker, desto glücklicher sind wir“, sagte Dr. Lee S. Berk, stellvertretender Forschungsdekan von Loma Linda’s School of Allied Health Professions und leitender Prüfarzt für beide Studien. „Dies ist das erste Mal, dass wir die Auswirkungen großer Kakaomengen in kleinen Dosen wie einem normal großen Schokoriegel auf den Menschen über kurze oder lange Zeiträume untersucht haben, und sind von den Ergebnissen ermutigt. Diese Studien zeigen uns, dass die Auswirkungen auf Kognition, Gedächtnis, Stimmung, Immunität und andere positive Effekte umso positiver sind, je höher die Konzentration von Kakao ist.“

Sicherlich könnte eine Reduzierung des Alkohol- und Zuckerkonsums oder mehr Bewegung auch einen positiven Einfluss auf die Gehirnfunktion haben – aber das ist nicht so einfach wie das Auspacken eines Ghirardelli.

In anderen Studien – mit Stichprobengrößen von mehr als fünf – wurde bereits gezeigt, dass dunkle Schokolade ein Antioxidans ist und sich positiv auf die Herzgesundheit auswirkt. Tatsächlich können wir uns also mindestens 20 Gründe vorstellen, jeden Tag dunkle Schokolade zu essen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum sind? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es um den Erhalt und die Verbesserung der Gehirnfunktion geht, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter treten Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger auf. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Doch trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (die unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten sind) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ist ein Beispiel der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie von jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen nicht erklären, die die Gehirnfunktion beeinflussen können (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Vielleicht ist es kein Zufall, dass eine gesunde Ernährung in der Regel viel Obst und Gemüse und folglich auch einen hohen Flavanolgehalt enthält. Studien, die die Beziehung zwischen bestimmten Obst- und Gemüsesorten, dem Verzehr von Flavanol in der Nahrung und der Gehirnfunktion untersuchen, wurden jedoch noch nicht durchgeführt.

Die Quintessenz

Wie in dieser Studie festgestellt wurde, ist nicht jede Schokolade gleich. Dunkle Schokolade und Kakao haben einen hohen Flavanolgehalt, während Milchschokolade und weiße Schokolade viel niedrigere Gehalte aufweisen. Darüber hinaus sind viele Schokoladensorten reich an Zucker, Fetten und Kalorien. Selbst wenn sich herausstellt, dass dunkle Schokolade gut für das Gehirn ist, ist es unwahrscheinlich, dass Ärzte täglich einen Godiva-Riegel empfehlen.

Ich kenne viele Leute, die jeden Hinweis, dass Schokolade gesund ist, gerne akzeptieren (wenn auch nur um ihren hohen Schokoladenkonsum zu rechtfertigen). Aber es braucht mehr als die Beweise, die wir jetzt haben, um mich davon zu überzeugen, dass Schokolade oder Flavanole die Gehirnfunktion wirklich erhalten oder verbessern können. Und es ist möglich, dass zu viel mehr schaden als nützen könnte. Und über diese Verbindung zwischen Nobelpreisträgern und Ländern mit dem höchsten Schokoladenkonsum? Ich kann es nicht beweisen, aber ich bezweifle, dass Sie Ihre Chancen auf einen Nobelpreis erhöhen, indem Sie Ihren Schokoladenkonsum erhöhen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum leben? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es darum geht, die Gehirnfunktion zu erhalten und zu verbessern, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter treten Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger auf. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Doch trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (die unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten sind) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ein Auszug der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie von jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen, die die Gehirnfunktion beeinflussen können, nicht erklären (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Vielleicht ist es kein Zufall, dass eine gesunde Ernährung in der Regel viel Obst und Gemüse und damit auch einen hohen Flavanolgehalt enthält. Studien, die die Beziehung zwischen bestimmten Obst- und Gemüsesorten, dem Verzehr von Flavanol in der Nahrung und der Gehirnfunktion untersuchen, wurden jedoch noch nicht durchgeführt.

Die Quintessenz

Wie in dieser Studie festgestellt wurde, ist nicht jede Schokolade gleich. Dunkle Schokolade und Kakao haben einen hohen Flavanolgehalt, während Milchschokolade und weiße Schokolade viel niedrigere Gehalte aufweisen. Darüber hinaus sind viele Schokoladensorten reich an Zucker, Fetten und Kalorien. Selbst wenn sich herausstellt, dass dunkle Schokolade gut für das Gehirn ist, ist es unwahrscheinlich, dass Ärzte täglich einen Godiva-Riegel empfehlen.

Ich kenne viele Leute, die jeden Hinweis, dass Schokolade gesund ist, gerne akzeptieren (wenn auch nur um ihren hohen Schokoladenkonsum zu rechtfertigen). Aber es braucht mehr als die Beweise, die wir jetzt haben, um mich davon zu überzeugen, dass Schokolade oder Flavanole die Gehirnfunktion wirklich erhalten oder verbessern können. Und es ist möglich, dass zu viel mehr schaden als nützen könnte. Und über diese Verbindung zwischen Nobelpreisträgern und Ländern mit dem höchsten Schokoladenkonsum? Ich kann es nicht beweisen, aber ich bezweifle, dass Sie Ihre Chancen auf einen Nobelpreis erhöhen, indem Sie Ihren Schokoladenkonsum erhöhen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum sind? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es um den Erhalt und die Verbesserung der Gehirnfunktion geht, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter werden Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (die unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten sind) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ist ein Beispiel der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie von jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen, die die Gehirnfunktion beeinflussen können, nicht erklären (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Vielleicht ist es kein Zufall, dass eine gesunde Ernährung in der Regel viel Obst und Gemüse und folglich auch einen hohen Flavanolgehalt enthält. Studien, die die Beziehung zwischen bestimmten Obst- und Gemüsesorten, dem Verzehr von Flavanol in der Nahrung und der Gehirnfunktion untersuchen, wurden jedoch noch nicht durchgeführt.

Die Quintessenz

Wie in dieser Studie festgestellt wurde, ist nicht jede Schokolade gleich. Dunkle Schokolade und Kakao haben einen hohen Flavanolgehalt, während Milchschokolade und weiße Schokolade viel niedrigere Gehalte aufweisen. Darüber hinaus sind viele Schokoladensorten reich an Zucker, Fetten und Kalorien. Auch wenn sich herausstellt, dass dunkle Schokolade gut für das Gehirn ist, ist es unwahrscheinlich, dass Ärzte täglich einen Godiva-Riegel empfehlen.

Ich kenne viele Leute, die jeden Hinweis, dass Schokolade gesund ist, gerne akzeptieren (wenn auch nur um ihren hohen Schokoladenkonsum zu rechtfertigen). Aber es braucht mehr als die Beweise, die wir jetzt haben, um mich davon zu überzeugen, dass Schokolade oder Flavanole die Gehirnfunktion wirklich erhalten oder verbessern können. Und es ist möglich, dass zu viel mehr schaden als nützen könnte. Und über diese Verbindung zwischen Nobelpreisträgern und Ländern mit dem höchsten Schokoladenkonsum? Ich kann es nicht beweisen, aber ich bezweifle, dass Sie Ihre Chancen auf einen Nobelpreis erhöhen, indem Sie Ihren Schokoladenkonsum erhöhen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum sind? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es um den Erhalt und die Verbesserung der Gehirnfunktion geht, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter werden Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Doch trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (die unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten sind) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ist ein Beispiel der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie von jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen, die die Gehirnfunktion beeinflussen können, nicht erklären (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Vielleicht ist es kein Zufall, dass eine gesunde Ernährung in der Regel viel Obst und Gemüse und damit auch einen hohen Flavanolgehalt enthält. Studien, die die Beziehung zwischen bestimmten Obst- und Gemüsesorten, dem Verzehr von Flavanol in der Nahrung und der Gehirnfunktion untersuchen, wurden jedoch noch nicht durchgeführt.

Die Quintessenz

Wie in dieser Studie festgestellt wurde, ist nicht jede Schokolade gleich. Dunkle Schokolade und Kakao haben einen hohen Flavanolgehalt, während Milchschokolade und weiße Schokolade viel niedrigere Gehalte aufweisen. Darüber hinaus sind viele Schokoladensorten reich an Zucker, Fetten und Kalorien. Auch wenn sich herausstellt, dass dunkle Schokolade gut für das Gehirn ist, ist es unwahrscheinlich, dass Ärzte täglich einen Godiva-Riegel empfehlen.

Ich kenne viele Leute, die jeden Hinweis, dass Schokolade gesund ist, gerne akzeptieren (wenn auch nur um ihren hohen Schokoladenkonsum zu rechtfertigen). Aber es braucht mehr als die Beweise, die wir jetzt haben, um mich davon zu überzeugen, dass Schokolade oder Flavanole die Gehirnfunktion wirklich erhalten oder verbessern können. Und es ist möglich, dass zu viel mehr schaden als nützen könnte. Und über diese Verbindung zwischen Nobelpreisträgern und Ländern mit dem höchsten Schokoladenkonsum? Ich kann es nicht beweisen, aber ich bezweifle, dass Sie Ihre Chancen auf einen Nobelpreis erhöhen, indem Sie Ihren Schokoladenkonsum erhöhen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum leben? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es darum geht, die Gehirnfunktion zu erhalten und zu verbessern, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter treten Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger auf. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ist ein Beispiel der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie mit jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen, die die Gehirnfunktion beeinflussen können, nicht erklären (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Vielleicht ist es kein Zufall, dass eine gesunde Ernährung in der Regel viel Obst und Gemüse und damit auch einen hohen Flavanolgehalt enthält. Studien, die die Beziehung zwischen bestimmten Obst- und Gemüsesorten, dem Verzehr von Flavanol in der Nahrung und der Gehirnfunktion untersuchen, wurden jedoch noch nicht durchgeführt.

Die Quintessenz

Wie in dieser Studie festgestellt wurde, ist nicht jede Schokolade gleich. Dunkle Schokolade und Kakao haben einen hohen Flavanolgehalt, während Milchschokolade und weiße Schokolade viel niedrigere Gehalte aufweisen. Darüber hinaus sind viele Schokoladensorten reich an Zucker, Fetten und Kalorien. Selbst wenn sich herausstellt, dass dunkle Schokolade gut für das Gehirn ist, ist es unwahrscheinlich, dass Ärzte täglich einen Godiva-Riegel empfehlen.

Ich kenne viele Leute, die jeden Hinweis, dass Schokolade gesund ist, gerne akzeptieren (wenn auch nur um ihren hohen Schokoladenkonsum zu rechtfertigen). Aber es braucht mehr als die Beweise, die wir jetzt haben, um mich davon zu überzeugen, dass Schokolade oder Flavanole die Gehirnfunktion wirklich erhalten oder verbessern können. Und es ist möglich, dass zu viel mehr schaden als nützen könnte. Und über diese Verbindung zwischen Nobelpreisträgern und Ländern mit dem höchsten Schokoladenkonsum? Ich kann es nicht beweisen, aber ich bezweifle, dass Sie Ihre Chancen auf einen Nobelpreis erhöhen, indem Sie Ihren Schokoladenkonsum erhöhen.


Dein Gehirn auf Schokolade

Wussten Sie, dass die meisten Nobelpreisträger an Orten mit dem höchsten Schokoladenkonsum leben? Es stimmt, zumindest laut einer Studie aus dem Jahr 2012, die in der veröffentlicht wurde New England Journal of Medicine. Das kann natürlich Zufall sein. Aber ist es möglich, dass Intelligenz oder andere Maßzahlen für eine hohe Gehirnfunktion tatsächlich durch den Genuss von Schokolade verbessert werden? Ein neuer Review fasst die Beweise zusammen und schließt mit einem klaren „Vielleicht“.

Damit Ihr Gehirn gesund bleibt

Wenn es um den Erhalt und die Verbesserung der Gehirnfunktion geht, seien wir ehrlich: Wir brauchen jede Hilfe, die wir bekommen können. Mit zunehmendem Alter treten Demenzerkrankungen wie Schlaganfall, Alzheimer und Parkinson häufiger auf. Und da wir eine alternde Bevölkerung haben, wird Demenz in naher Zukunft voraussichtlich viel häufiger auftreten. Doch trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es keine hochwirksamen Behandlungsmethoden für Demenz.

Was vorbeugende Maßnahmen angeht, sind die besten Empfehlungen, die Ihr Arzt sowieso geben würde, wie regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung, die Aufrechterhaltung eines normalen Blutdrucks, nicht rauchen und nur in Maßen trinken. „Gehirnübungen“ (wie herausfordernde mathematische Probleme oder Wortspiele) und eine Vielzahl von Nahrungsergänzungsmitteln sind für die langfristige Erhaltung der Gehirnfunktion oder die Vorbeugung von kognitivem Verfall unbewiesen. Während einige Studien darauf hindeuten, dass Antioxidantien, Fischöl, Stimulanzien wie Koffein oder andere spezifische Lebensmittel dazu beitragen können, die Gehirnfunktion zu verbessern oder Demenz vorzubeugen, sind diese Vorteile schwer zu beweisen und Studien waren bestenfalls ergebnislos.

Was ist die Kugel auf Schokolade und das Gehirn?

Eine Rezension veröffentlicht in der Mai 2017 Ausgabe von Grenzen in der Ernährung analysierten die bisherigen Beweise dafür, dass Flavanole (die unter anderem in dunkler Schokolade und Kakao enthalten sind) die menschliche Gehirnfunktion verbessern können. Flavanole sind eine Form von Flavonoiden, pflanzlichen Substanzen, die entzündungshemmend und antioxidativ wirken. Hier ein Auszug der Ergebnisse:

  • Eine kurzfristige Einnahme kann hilfreich sein. Eine Studie von jungen Erwachsenen aus dem Jahr 2011 ergab beispielsweise, dass zwei Stunden nach dem Verzehr von dunkler Schokolade (mit hohem Flavanolgehalt) das Gedächtnis und die Reaktionszeit besser waren als bei denen, die weiße Schokolade (mit niedrigem Flavanolgehalt) konsumierten. Andere ähnliche Studien zeigten jedoch keinen Nutzen.
  • Langfristiger Konsum kann hilfreich sein. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass bei Erwachsenen im Alter von 50 bis 69 Jahren diejenigen, die drei Monate lang ein Kakaopräparat mit hohem Flavanolgehalt einnahmen, bei Gedächtnistests eine bessere Leistung zeigten als diejenigen, die ein Kakaopräparat mit niedrigem Flavanolgehalt einnahmen.
  • Mehrere Studien zeigten Hinweise auf eine verbesserte Durchblutung des Gehirns, den Sauerstoffgehalt oder die Nervenfunktion, gemessen durch bildgebende Tests oder Tests der elektrischen Aktivität im Gehirn nach dem Konsum von Kakaogetränken. Da diese Veränderungen jedoch nicht routinemäßig mit einer verbesserten Leistung bei kognitiven Aufgaben verbunden waren, ist es schwierig, die Ergebnisse direkt mit einer besseren Gehirnfunktion in Verbindung zu bringen.

Letztendlich schlagen die Autoren vor, dass diese Ergebnisse zwar ermutigend und faszinierend sind, aber mehr Forschung erforderlich ist, insbesondere da die meisten Studien bisher klein waren und viele die Möglichkeit eines Placebo-Effekts nicht ausschließen konnten. Darüber hinaus können diese Studien viele andere Variablen nicht erklären, die die Gehirnfunktion beeinflussen können (wie medizinische Probleme, kognitive Funktionen zu Studienbeginn oder Medikamenteneinnahme).

Wo findet man Flavanole noch?

Nicht nur dunkle Schokolade und Kakao enthalten Flavanole. Viele Obst- und Gemüsesorten sind reich an Flavanolen, darunter Äpfel, rote Trauben, Brokkoli, Kirschtomaten, Bohnen, Grünkohl und Zwiebeln. Perhaps it’s no coincidence that a healthy diet is typically one that is high in fruits and vegetables and, as a result, high in flavanol content as well. However, studies examining the relationship between specific fruits and vegetables, dietary flavanol consumption, and brain function have not yet been performed.

Die Quintessenz

As noted in this research, not all chocolate is the same. Dark chocolate and cocoa have high flavanol levels, while milk chocolate and white chocolate have much lower levels. In addition, many types of chocolate are high in sugar, fats, and calories. So, even if dark chocolate turns out to be good for the brain, it’s unlikely that doctors will recommend a Godiva bar a day.

I know many people who are more than willing to accept any suggestion that chocolate is healthy (if only to justify their high consumption of chocolate). But, it’ll take more than the evidence we have now to convince me that chocolate or flavanols can truly preserve or improve brain function. And it’s possible that too much could cause more harm than good. And about that connection between Nobel Prize winners and countries with the highest chocolate consumption? I can’t prove it, but I doubt you’ll increase your chances of winning a Nobel Prize by upping your chocolate intake.


Your brain on chocolate

Did you know that places where chocolate consumption is highest have the most Nobel Prize recipients? It’s true, at least according to a 2012 study published in the New England Journal of Medicine. Of course, that could be a coincidence. But is it possible that intelligence or other measures of high brain function are actually improved by the consumption of chocolate? A new review summarizes the evidence and concludes with a resounding “maybe.”

Keeping your brain healthy

When it comes to preserving and improving brain function, let’s face it: we need all the help we can get. With age, diseases that cause dementia, such as stroke, Alzheimer’s disease, and Parkinson’s disease, become more common. And since we have an aging population, predictions are that dementia will become much more common in the near future. Yet despite decades of research, there are no highly effective treatments for dementia.

As for preventive measures, the best recommendations are those your doctor would make anyway, such as regular exercise, choosing a healthy diet, maintaining a normal blood pressure, not smoking, and drinking only in moderation. “Brain exercise” (such as challenging math problems or word games) and a variety of supplements are unproven for long-term preservation of brain function or prevention of cognitive decline. While some studies suggest that antioxidants, fish oil, stimulants such as caffeine, or other specific foods may help improve brain function or prevent dementia, these benefits are hard to prove and studies have been inconclusive at best.

What’s the scoop on chocolate and the brain?

A review published in the May 2017 edition of Frontiers in Nutrition analyzed the evidence to date that flavanols (found in dark chocolate and cocoa, among other foods) may benefit human brain function. Flavanols are a form of flavonoids, plant-based substances that have anti-inflammatory and antioxidant effects. Here’s a sample of the findings:

  • Short-term consumption may be helpful. For example, a 2011 study of young adults found that two hours after consuming dark chocolate (with high flavanol content), memory and reaction time were better than among those consuming white chocolate (with low flavanol content). However, other similar studies showed no benefit.
  • Long-term consumption may be helpful. One 2014 study found that among adults ages 50 to 69, those taking a cocoa supplement with high flavanol content for three months had better performance on tests of memory than those assigned to take a low-flavanol cocoa supplement.
  • Several studies demonstrated evidence of improved brain blood flow, oxygen levels, or nerve function as measured by imaging tests or tests of electrical activity in the brain after the consumption of cocoa drinks. But because these changes were not routinely associated with improved performance on cognitive tasks, it’s hard to connect the results directly to better brain function.

Ultimately, the authors suggest that while these findings are encouraging and intriguing, more research is needed, especially since most studies so far have been small and many were unable to eliminate the possibility of a placebo effect. In addition, these studies cannot account for many other variables that can affect brain function (such as medical problems, cognitive function at baseline, or medication use).

Where else can you find flavanols?

Dark chocolate and cocoa are not the only foods that contain flavanols. Many fruits and vegetables are rich in flavanols, including apples, red grapes, broccoli, cherry tomatoes, beans, kale, and onions. Perhaps it’s no coincidence that a healthy diet is typically one that is high in fruits and vegetables and, as a result, high in flavanol content as well. However, studies examining the relationship between specific fruits and vegetables, dietary flavanol consumption, and brain function have not yet been performed.

Die Quintessenz

As noted in this research, not all chocolate is the same. Dark chocolate and cocoa have high flavanol levels, while milk chocolate and white chocolate have much lower levels. In addition, many types of chocolate are high in sugar, fats, and calories. So, even if dark chocolate turns out to be good for the brain, it’s unlikely that doctors will recommend a Godiva bar a day.

I know many people who are more than willing to accept any suggestion that chocolate is healthy (if only to justify their high consumption of chocolate). But, it’ll take more than the evidence we have now to convince me that chocolate or flavanols can truly preserve or improve brain function. And it’s possible that too much could cause more harm than good. And about that connection between Nobel Prize winners and countries with the highest chocolate consumption? I can’t prove it, but I doubt you’ll increase your chances of winning a Nobel Prize by upping your chocolate intake.


Your brain on chocolate

Did you know that places where chocolate consumption is highest have the most Nobel Prize recipients? It’s true, at least according to a 2012 study published in the New England Journal of Medicine. Of course, that could be a coincidence. But is it possible that intelligence or other measures of high brain function are actually improved by the consumption of chocolate? A new review summarizes the evidence and concludes with a resounding “maybe.”

Keeping your brain healthy

When it comes to preserving and improving brain function, let’s face it: we need all the help we can get. With age, diseases that cause dementia, such as stroke, Alzheimer’s disease, and Parkinson’s disease, become more common. And since we have an aging population, predictions are that dementia will become much more common in the near future. Yet despite decades of research, there are no highly effective treatments for dementia.

As for preventive measures, the best recommendations are those your doctor would make anyway, such as regular exercise, choosing a healthy diet, maintaining a normal blood pressure, not smoking, and drinking only in moderation. “Brain exercise” (such as challenging math problems or word games) and a variety of supplements are unproven for long-term preservation of brain function or prevention of cognitive decline. While some studies suggest that antioxidants, fish oil, stimulants such as caffeine, or other specific foods may help improve brain function or prevent dementia, these benefits are hard to prove and studies have been inconclusive at best.

What’s the scoop on chocolate and the brain?

A review published in the May 2017 edition of Frontiers in Nutrition analyzed the evidence to date that flavanols (found in dark chocolate and cocoa, among other foods) may benefit human brain function. Flavanols are a form of flavonoids, plant-based substances that have anti-inflammatory and antioxidant effects. Here’s a sample of the findings:

  • Short-term consumption may be helpful. For example, a 2011 study of young adults found that two hours after consuming dark chocolate (with high flavanol content), memory and reaction time were better than among those consuming white chocolate (with low flavanol content). However, other similar studies showed no benefit.
  • Long-term consumption may be helpful. One 2014 study found that among adults ages 50 to 69, those taking a cocoa supplement with high flavanol content for three months had better performance on tests of memory than those assigned to take a low-flavanol cocoa supplement.
  • Several studies demonstrated evidence of improved brain blood flow, oxygen levels, or nerve function as measured by imaging tests or tests of electrical activity in the brain after the consumption of cocoa drinks. But because these changes were not routinely associated with improved performance on cognitive tasks, it’s hard to connect the results directly to better brain function.

Ultimately, the authors suggest that while these findings are encouraging and intriguing, more research is needed, especially since most studies so far have been small and many were unable to eliminate the possibility of a placebo effect. In addition, these studies cannot account for many other variables that can affect brain function (such as medical problems, cognitive function at baseline, or medication use).

Where else can you find flavanols?

Dark chocolate and cocoa are not the only foods that contain flavanols. Many fruits and vegetables are rich in flavanols, including apples, red grapes, broccoli, cherry tomatoes, beans, kale, and onions. Perhaps it’s no coincidence that a healthy diet is typically one that is high in fruits and vegetables and, as a result, high in flavanol content as well. However, studies examining the relationship between specific fruits and vegetables, dietary flavanol consumption, and brain function have not yet been performed.

Die Quintessenz

As noted in this research, not all chocolate is the same. Dark chocolate and cocoa have high flavanol levels, while milk chocolate and white chocolate have much lower levels. In addition, many types of chocolate are high in sugar, fats, and calories. So, even if dark chocolate turns out to be good for the brain, it’s unlikely that doctors will recommend a Godiva bar a day.

I know many people who are more than willing to accept any suggestion that chocolate is healthy (if only to justify their high consumption of chocolate). But, it’ll take more than the evidence we have now to convince me that chocolate or flavanols can truly preserve or improve brain function. And it’s possible that too much could cause more harm than good. And about that connection between Nobel Prize winners and countries with the highest chocolate consumption? I can’t prove it, but I doubt you’ll increase your chances of winning a Nobel Prize by upping your chocolate intake.


Your brain on chocolate

Did you know that places where chocolate consumption is highest have the most Nobel Prize recipients? It’s true, at least according to a 2012 study published in the New England Journal of Medicine. Of course, that could be a coincidence. But is it possible that intelligence or other measures of high brain function are actually improved by the consumption of chocolate? A new review summarizes the evidence and concludes with a resounding “maybe.”

Keeping your brain healthy

When it comes to preserving and improving brain function, let’s face it: we need all the help we can get. With age, diseases that cause dementia, such as stroke, Alzheimer’s disease, and Parkinson’s disease, become more common. And since we have an aging population, predictions are that dementia will become much more common in the near future. Yet despite decades of research, there are no highly effective treatments for dementia.

As for preventive measures, the best recommendations are those your doctor would make anyway, such as regular exercise, choosing a healthy diet, maintaining a normal blood pressure, not smoking, and drinking only in moderation. “Brain exercise” (such as challenging math problems or word games) and a variety of supplements are unproven for long-term preservation of brain function or prevention of cognitive decline. While some studies suggest that antioxidants, fish oil, stimulants such as caffeine, or other specific foods may help improve brain function or prevent dementia, these benefits are hard to prove and studies have been inconclusive at best.

What’s the scoop on chocolate and the brain?

A review published in the May 2017 edition of Frontiers in Nutrition analyzed the evidence to date that flavanols (found in dark chocolate and cocoa, among other foods) may benefit human brain function. Flavanols are a form of flavonoids, plant-based substances that have anti-inflammatory and antioxidant effects. Here’s a sample of the findings:

  • Short-term consumption may be helpful. For example, a 2011 study of young adults found that two hours after consuming dark chocolate (with high flavanol content), memory and reaction time were better than among those consuming white chocolate (with low flavanol content). However, other similar studies showed no benefit.
  • Long-term consumption may be helpful. One 2014 study found that among adults ages 50 to 69, those taking a cocoa supplement with high flavanol content for three months had better performance on tests of memory than those assigned to take a low-flavanol cocoa supplement.
  • Several studies demonstrated evidence of improved brain blood flow, oxygen levels, or nerve function as measured by imaging tests or tests of electrical activity in the brain after the consumption of cocoa drinks. But because these changes were not routinely associated with improved performance on cognitive tasks, it’s hard to connect the results directly to better brain function.

Ultimately, the authors suggest that while these findings are encouraging and intriguing, more research is needed, especially since most studies so far have been small and many were unable to eliminate the possibility of a placebo effect. In addition, these studies cannot account for many other variables that can affect brain function (such as medical problems, cognitive function at baseline, or medication use).

Where else can you find flavanols?

Dark chocolate and cocoa are not the only foods that contain flavanols. Many fruits and vegetables are rich in flavanols, including apples, red grapes, broccoli, cherry tomatoes, beans, kale, and onions. Perhaps it’s no coincidence that a healthy diet is typically one that is high in fruits and vegetables and, as a result, high in flavanol content as well. However, studies examining the relationship between specific fruits and vegetables, dietary flavanol consumption, and brain function have not yet been performed.

Die Quintessenz

As noted in this research, not all chocolate is the same. Dark chocolate and cocoa have high flavanol levels, while milk chocolate and white chocolate have much lower levels. In addition, many types of chocolate are high in sugar, fats, and calories. So, even if dark chocolate turns out to be good for the brain, it’s unlikely that doctors will recommend a Godiva bar a day.

I know many people who are more than willing to accept any suggestion that chocolate is healthy (if only to justify their high consumption of chocolate). But, it’ll take more than the evidence we have now to convince me that chocolate or flavanols can truly preserve or improve brain function. And it’s possible that too much could cause more harm than good. And about that connection between Nobel Prize winners and countries with the highest chocolate consumption? I can’t prove it, but I doubt you’ll increase your chances of winning a Nobel Prize by upping your chocolate intake.


Your brain on chocolate

Did you know that places where chocolate consumption is highest have the most Nobel Prize recipients? It’s true, at least according to a 2012 study published in the New England Journal of Medicine. Of course, that could be a coincidence. But is it possible that intelligence or other measures of high brain function are actually improved by the consumption of chocolate? A new review summarizes the evidence and concludes with a resounding “maybe.”

Keeping your brain healthy

When it comes to preserving and improving brain function, let’s face it: we need all the help we can get. With age, diseases that cause dementia, such as stroke, Alzheimer’s disease, and Parkinson’s disease, become more common. And since we have an aging population, predictions are that dementia will become much more common in the near future. Yet despite decades of research, there are no highly effective treatments for dementia.

As for preventive measures, the best recommendations are those your doctor would make anyway, such as regular exercise, choosing a healthy diet, maintaining a normal blood pressure, not smoking, and drinking only in moderation. “Brain exercise” (such as challenging math problems or word games) and a variety of supplements are unproven for long-term preservation of brain function or prevention of cognitive decline. While some studies suggest that antioxidants, fish oil, stimulants such as caffeine, or other specific foods may help improve brain function or prevent dementia, these benefits are hard to prove and studies have been inconclusive at best.

What’s the scoop on chocolate and the brain?

A review published in the May 2017 edition of Frontiers in Nutrition analyzed the evidence to date that flavanols (found in dark chocolate and cocoa, among other foods) may benefit human brain function. Flavanols are a form of flavonoids, plant-based substances that have anti-inflammatory and antioxidant effects. Here’s a sample of the findings:

  • Short-term consumption may be helpful. For example, a 2011 study of young adults found that two hours after consuming dark chocolate (with high flavanol content), memory and reaction time were better than among those consuming white chocolate (with low flavanol content). However, other similar studies showed no benefit.
  • Long-term consumption may be helpful. One 2014 study found that among adults ages 50 to 69, those taking a cocoa supplement with high flavanol content for three months had better performance on tests of memory than those assigned to take a low-flavanol cocoa supplement.
  • Several studies demonstrated evidence of improved brain blood flow, oxygen levels, or nerve function as measured by imaging tests or tests of electrical activity in the brain after the consumption of cocoa drinks. But because these changes were not routinely associated with improved performance on cognitive tasks, it’s hard to connect the results directly to better brain function.

Ultimately, the authors suggest that while these findings are encouraging and intriguing, more research is needed, especially since most studies so far have been small and many were unable to eliminate the possibility of a placebo effect. In addition, these studies cannot account for many other variables that can affect brain function (such as medical problems, cognitive function at baseline, or medication use).

Where else can you find flavanols?

Dark chocolate and cocoa are not the only foods that contain flavanols. Many fruits and vegetables are rich in flavanols, including apples, red grapes, broccoli, cherry tomatoes, beans, kale, and onions. Perhaps it’s no coincidence that a healthy diet is typically one that is high in fruits and vegetables and, as a result, high in flavanol content as well. However, studies examining the relationship between specific fruits and vegetables, dietary flavanol consumption, and brain function have not yet been performed.

Die Quintessenz

As noted in this research, not all chocolate is the same. Dark chocolate and cocoa have high flavanol levels, while milk chocolate and white chocolate have much lower levels. In addition, many types of chocolate are high in sugar, fats, and calories. So, even if dark chocolate turns out to be good for the brain, it’s unlikely that doctors will recommend a Godiva bar a day.

I know many people who are more than willing to accept any suggestion that chocolate is healthy (if only to justify their high consumption of chocolate). But, it’ll take more than the evidence we have now to convince me that chocolate or flavanols can truly preserve or improve brain function. And it’s possible that too much could cause more harm than good. And about that connection between Nobel Prize winners and countries with the highest chocolate consumption? I can’t prove it, but I doubt you’ll increase your chances of winning a Nobel Prize by upping your chocolate intake.


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